Wie ich gelernt habe, jedes Mal tolle Partys zu schmeißen

Vor ein paar Monaten habe ich ein Abendessen für Freunde veranstaltet, das nie wirklich in Gang gekommen ist. Ich konnte es nicht verstehen: Ich hatte Stunden damit verbracht, eine Killer-Pilz-Lasagne zuzubereiten. Ich hatte die Wohnung geschrubbt und aufgeräumt. Ich hatte mich durch die Musik-Playlist abgemüht.

Aber der ganze Abend war nur irgendwie…bla. Wir machten alle Geplauder, aber es war ein bisschen mühsam und von peinlichem Schweigen unterbrochen. Ich verstehe es nicht, dachte ich in leichter Panik. Warum passiert das nicht? Nachdem mein letzter Gast zur Tür gegangen war – ein paar höfliche Minuten nach dem Dessert – war ich froh, direkt zu meinem Pyjama zu gehen, erleichtert, dass es vorbei war.



Warum fühlen wir uns bei so vielen Zusammenkünften vage unzufrieden und ein wenig hohl? Priya Parker, Gruppenmoderatorin mit Erfahrung in Konfliktlösung und Gründerin von Thrive Labs , das Führungskräften hilft, sinnvollere Zusammenkünfte zu haben, wurde von dem gleichen Gedanken getroffen. Parker sagt, wir konzentrieren uns sehr auf die Unterhaltung – die perfekten Rezepte auszuwählen, die richtige Playlist zu erstellen – aber sprechen nicht wirklich über das Wie des Hostens, wenn alle im Raum sind.



Ihr neues Buch, The Art of Gathering: Wie wir uns treffen und warum es wichtig ist , geht es darum, sich zurückzuziehen und eine Absicht für jede Veranstaltung festzulegen, ob groß oder klein – Hochzeiten, Grillabende im Garten, Geschäftstreffen. Sie behauptet, dass man kein Extrovertierter sein oder ein schickes Haus haben muss, um einen Anlass sinnvoll und unvergesslich zu machen. Alles, was Sie brauchen, ist ein wenig Planung und ein paar einfache Änderungen. Ich habe Parkers Rat ausprobiert, um meine eigenen Versammlungen aufzupeppen – und einige bahnbrechende Tipps mitgenommen, die selbst ein unerfahrener Gastgeber leicht in die Praxis umsetzen kann.

Verpflichte dich zu einem bestimmten Zweck

Wenn Sie von Anfang an eine klare Absicht für eine Party haben, wird Ihr Treffen weniger einheitlich oder langweilig. Bevor Sie mit der Planung einer Veranstaltung beginnen, stellen Sie sich zwei Fragen: Warum versammeln wir uns? und warum ist es wichtig? Jedes Mal, wenn Sie einen tieferen Grund finden, fragen Sie erneut, warum. Manchmal braucht es vier Antworten, um zum eigentlichen Ziel zu gelangen, sagt Parker. Wenn Sie zum Beispiel eine Freundin fragen, warum sie eine Babyparty will, sagt sie vielleicht schließlich: „Ich glaube, ich habe Angst vor den tatsächlichen Wehen und der Geburt und möchte von Leuten, die das schon einmal durchgemacht haben, gesammelt werden.“



Wenn die Antwort lautet: Nun, so haben wir es immer gemacht, graben Sie weiter. Parker sagt, dass wir manchmal Hochzeiten, Bar Mizwa und Abschlussfeiern veranstalten, die so an Traditionen gebunden sind, dass sie nicht das Leben und die Persönlichkeit einer Person repräsentieren. Fragen Sie sich: Spiegelt diese Zusammenkunft meine Werte wider? Und wenn nicht, wie kann ich es ändern, damit es funktioniert?

Als Parker erfuhr, dass ich ein Abendessen für sechs erschöpfte Mama-Freunde plante, bohrte sie mich mit Warum-Fragen. Zuerst war meine Antwort: Weil es Spaß macht, abzuhängen. Ist das nicht genug? Aber sie machte weiter und enthüllte schließlich die Geschichte, wie mein Freund mich, als ich kürzlich ein Spieldate hatte, zum Mittagessen machte. Da ich normalerweise der Familienkoch bin, war ich sehr zufrieden – und amüsiert, denn aus elterlicher Gewohnheit schnitt sie mein Sandwich in Viertel und servierte mir Karottenstifte. Mir wurde klar, dass ich zusammenkommen wollte, weil ich mich auf einer sehr elementaren Ebene umsorgt fühlen musste – und ich wollte meinen Freunden das gleiche Gefühl geben.

Seien Sie strategisch mit dem Raum

Es heißt, dass 90 Prozent dessen, was ein Get-Together erfolgreich macht, vor der Veranstaltung organisiert wird – angefangen beim Raum. Es ist verlockend, einen riesigen Veranstaltungsort für Ihren Shindig zu buchen, aber größer ist nicht besser, sagt Parker. Wenn Menschen durch einen höhlenartigen Raum treiben, verpassen sie eines der schönsten Dinge an einer Party: die Möglichkeit, jemanden neu zu treffen und ein Gespräch zu beginnen. Wenn Sie eine große Gruppe veranstalten, bauen Sie geschlossene Bereiche ein, in denen sich die Leute versammeln können. Ein erfahrener Veranstaltungsplaner sagte Parker, dass der Grund, warum Gäste oft in die Küche ziehen, darin besteht, dass die Leute instinktiv kleinere Räume suchen, wenn die Gruppe schwindet, um die Dichte aufrechtzuerhalten. Versammlungen brauchen Umzäunungen, oder die ganze geschäftige Energie entweicht.



Erzählen Sie eine Geschichte mit der Einladung

Es ist auch verlockend, eine kurze Einladung mit den grundlegenden Details zu senden. Aber Parker sagt, dass Einladungen die perfekte Gelegenheit sind, Ihrer Veranstaltung ein persönliches Gefühl zu verleihen, bevor jemand den Raum betritt. Sie drängte mich, mich selbst zu zeigen, als ich die Einladung an meine erschöpfte Mutter Hootenanny per E-Mail schickte. (Wenn Sie möchten, dass sich Ihr Treffen authentisch anfühlt, beginnt es bei Ihnen.) Sie hat mich mit der Sandwich-Geschichte führen lassen, dann fügen Sie etwas Bestimmtes hinzu: Für diejenigen von Ihnen, die so oft in der gebenden Rolle sind, ist es schön, in der empfangenden Rolle zu sein. In diesem Sinne wollte ich eine Party schmeißen, damit wir uns alle umsorgt fühlen. Lassen Sie uns etwas Besonderes bestellen, damit niemand kochen muss. Außerdem: Sagen Sie abends das Wort Kinder und Sie müssen trinken. Alle sechs Freunde antworteten innerhalb einer Stunde mit Ja.

Die ersten Minuten geben den Ton an

Studien zeigen, dass sich Menschen überproportional an Anfang und Ende einer Erfahrung erinnern. Dabei achten wir oft am wenigsten darauf, wie wir eine Veranstaltung eröffnen und schließen. Wir behandeln es als Nebensache und konzentrieren uns stattdessen auf die Logistik und das Essen, sagt Parker. Es ist so eine verpasste Gelegenheit. Sie sagt, dass das Starten und Beenden einer Veranstaltung keine großen Gesten oder Reden beinhalten muss. Sie schlägt vor, die Leute hereinzuführen, indem sie eine Kerze anzünden, jedem Gast gleichzeitig ein besonderes Getränk einschenken oder einen kurzen Willkommens-Toast machen.

Ein Freund von Parker zum Beispiel ließ sich von den Gästen der Weihnachtsfeier Kopien von zwei Fotos von glücklichen Momenten aus dem vergangenen Jahr schicken. Als Überraschung schmückte er mit ihnen einen Weihnachtsbaum, und nachdem alle angekommen waren, tranken sie einen festlichen Cocktail um den Baum herum und erzählten Geschichten – um die Party mit einer persönlichen, nachdenklichen Note zu beginnen.

Als ich am Freitagabend eine improvisierte Chili-Dinnerparty veranstaltete, drängte Parker mich, einige kurze Bemerkungen darüber zu machen, warum ich mich bewegt fühlte, alle zusammenzubringen. Ich bin nicht der Ankündigungstyp, aber ich habe mich trotzdem eingemischt. Zögernd sagte ich ihnen, dass es so beruhigend war, ihre Gesichter zu sehen, weil der Nachrichtenzyklus in dieser Woche besonders stressig war, und ich fühlte mich verbunden. Und geerdet. Und dankbar, dass wir uns in einer stürmischen Nacht um den Tisch versammeln konnten.

Meine Freunde brachen alle in Applaus aus.

Wenn Sie hosten möchten, hosten Sie mit Regeln

Du bist der Klebstoff, der alle zusammenhält. Niemand möchte an einem gesetzlosen Ort sein, sagt Parker. Überlassen Sie Ihre Gäste nicht sich selbst. Ihre Aufgabe ist es, sie zu schützen, zu verbinden und auszugleichen. Das bedeutet, Ihre Macht zu nutzen: Wenn jemand den Tisch dominiert, nehmen Sie das Gespräch zurück. Wenn sich zwei alte Freunde stundenlang in einer Ecke treffen, finden Sie einen subtilen Weg, um sie zu trennen oder bringen Sie andere Gäste zum Kennenlernen. Und stellen Sie sich vor, selbst wenn es eine schnelle Melissa ist, treffen Sie Jake – Sie haben beide Chihuahuas!

Parker sagt, dass Regeln Menschen zwingen, in einer Situation präsenter zu sein, was es ihnen ermöglicht, tiefer in eine Erfahrung einzutauchen. Als Gastgeber einer Dinnerparty können Sie Verbindungen knüpfen, indem Sie Dekrete erlassen wie Es darf nur ein Gespräch am Tisch geführt werden. Dadurch werden getrennte Gespräche an beiden Enden verhindert. (Unweigerlich ist die Gruppe, in der Sie nicht sind, diejenige, die das lebhaftere Gespräch führt, mit viel Geschrei und Gebrüll.)

Ein versierter Gastgeber, den Parker kennt, verkündet, dass jeder Gast vor dem Abendessen eine Aufgabe hat: zwei neue Freunde zu finden. Ein Geheimbund in San Francisco erließ während einer Veranstaltung die Regel, dass man sich kein eigenes Getränk einschenken durfte; Sie mussten sich an jemand anderen wenden, um es für Sie einzuschenken. Ich habe meinem Freund Sean von dieser Regel erzählt, bevor er eine Feier zum 40. Geburtstag veranstaltete, bei der viele Partygänger ihn kennen würden, aber einander nicht. Er liebte die Idee (Sean ist ein bisschen ein Störfaktor) und hängte ein Schild an der Bar an, auf dem die Regel stand. Es war ein Riesenerfolg und ermutigte die Gäste, spielerisch zu interagieren – und je mehr Getränke sie bestellten, desto mehr Leute trafen sie.

Bemühen Sie sich, Gespräche echt zu halten. Höfliches Geplauder mag sicher sein, aber viele Experten glauben, dass sich Menschen eher an emotionale Ereignisse erinnern als an weniger emotionale. Haben Sie keine Angst, intim zu werden. Um eine lebhafte Diskussion anzuregen, entwickelte Parker ein Abendessen namens 15 Toasts. Die Prämisse ist einfach: Fünfzehn Gäste, die an einem Tisch sitzen, erhalten ein offenes Thema wie Vertrauen oder Heimat. Irgendwann muss jeder auf dieses Thema anstoßen (und um die Dinge in Bewegung zu halten, muss der letzte Gast singen Das Toastbrot). Als sie immer mehr dieser Abendessen veranstaltete, stellte sie fest, dass die besten Themen nicht die süßen waren (wie Was macht ein gutes Leben aus?), sondern die, die eine dunklere Seite hatten: Angst, Fremde, Grenzen. Es macht das Gespräch reicher und roher, sagt sie. Viel zu viele Versammlungen werden von einem Kult der Positivität geleitet.

Oder bitten Sie die Gäste, entscheidende Momente zu teilen, herausfordernde Situationen in ihrem Leben, die sie tief geprägt und ihre Sicht auf die Welt verändert haben. Tu das, sagt Parker, und die Rüstung fällt ab. Ich habe es bei der Einweihungsparty eines Freundes ausprobiert; zwei Stunden später waren wir immer noch beim Thema. Einige von uns bekamen Tränen – und ich erfuhr aufschlussreiche neue Dinge über Freunde, die ich seit Jahrzehnten kannte. Einer enthüllte, dass sie nach dem Tod ihrer Mutter, mit der sie eine strittige Beziehung gehabt hatte, eine Flut purer Erleichterung verspürte. Ein anderer erzählte von den mühsamen Assimilationskämpfen seiner eingewanderten Mutter und wie dies seinen Ehrgeiz prägte. Eine dritte sprach über den Tag, an dem sie beschloss, ihren lukrativen Job aufzugeben, um einem giftigen Chef zu entkommen.

Andere todsichere Gesprächsstarter: Fragen Sie in einer Buchgruppe: Welches Buch hat Sie als Kind wirklich berührt? Fragen Sie während einer Dinnerparty: Welche Teile Ihres Lebens waren Zeitverschwendung? Inspiriert vom Philosophen und Schriftsteller Theodore Zeldin sagt Parker, dass sie es liebt, Menschen zu fragen, wogegen sie rebelliert haben und wogegen sie derzeit rebellieren. (Es ist eine Frage, die immer funktioniert, sagt sie.) Als Gastgeber müssen Sie wahrscheinlich zuerst antworten, aber wenn Sie sich selbst erlauben, verletzlich zu sein, werden die Gäste nachziehen – Sie werden andere aufbrechen, wie Parker sagt – und Etwas Echtes und Bewegendes zu teilen, macht eine Versammlung so erfolgreich.

Schließen Sie Ihre Veranstaltung entscheidend ab

Wir alle kennen das: Es ist spät, die Leute schleichen heimlich zur Tür, und die Party verpufft. Gäste wollen Struktur und Richtung, sagt Parker – also signalisieren Sie das Ende mit einer Ausstiegslinie. Danke an alle und schließe mit ein paar Highlights der Veranstaltung ab (ich werde Alex' Geschichte von der Einwanderung seiner Mutter nach Amerika nie vergessen). Wenn Sie bei Ihnen zu Hause hosten, schlagen Sie vor, dass alle für einen letzten Drink oder Kaffee ins Wohnzimmer gehen.

Schließen Sie dann mit einer persönlichen Note ab, indem Sie jeden Gast zur Tür gehen, um sich zu verabschieden. Verlängern Sie die Wärme, indem Sie ihnen ein kleines Andenken oder eine Leckerei geben, während sie sich auf den Weg machen. Nach meiner Chili-Party holte ich eine Schüssel mit schicken Schokoriegeln heraus und ließ jeden Gast einen aussuchen. Ich beobachtete amüsiert, wie sich meine Freunde, die sich mitten im Leben befanden, wie gierige Kleinkinder verhielten und sich spielerisch über ihre Lieblinge stritten. Meine Freunde reden immer noch über diese Schüssel mit Schokoriegeln. Das sind winzig kleine Taten, sagt Parker. Aber sie summieren sich zu etwas Größerem. Sie sagen: 'Du bist wichtig.'