„Ich bin hier steckengeblieben:“ Eine Rekordzahl von Erwachsenen lebt bei ihren Eltern – und bleibt möglicherweise jahrelang

Als sich die 30-jährige Paige Skinner im Februar von ihrem damaligen Freund trennte, flog sie nach Hause zu ihren Eltern in Garland, Texas, und dachte, es würde nur ein paar Wochen dauern, bis sie eine neue Wohnung fand she . Dann schlug die Pandemie ein. Skinner, die freiberufliche Journalistin ist, begann ihre Arbeit zu verlieren, als Veröffentlichungen ihre Budgets kürzten, und erkannte schnell, dass sie sich trotz Arbeitslosigkeit die Miete für ihre eigene Wohnung in Los Angeles nicht leisten konnte. Also beschloss sie, auf absehbare Zeit bei Mama und Papa zu bleiben. Ich glaube, ich bin hier irgendwie hängen geblieben, sagt sie.

Obwohl sie mit der Idee zu kämpfen hat, bei ihren Eltern zu leben – manchmal denke ich nur: „Was zum Teufel mache ich?“, sagt sie –, hat sie keine unmittelbaren Pläne, auszuziehen. Da es keine Miete, Nebenkosten oder Autozahlungen mehr gibt, sagt Skinner: Ich spare eine Menge Geld. Und ihre Eltern, die beide im Ruhestand sind, sind projektbegierig und lieben ihre Tochter. Neulich hat meine Mutter mir ein Kissen mit Taylor-Swift-Texten genäht, sagt sie.



Obwohl die Pandemie die Zahl der Erwachsenen, die bei ihren Eltern leben, beschleunigt hat – bis Ende April lebte laut Angaben eine Rekordzahl von Erwachsenen bei ihren Eltern oder Großeltern Zillow – in Wahrheit hat die Zahl der Mehrgenerationenhaushalte in den Vereinigten Staaten stetig zugenommen. Ganze 20 % der Haushalte – ein Rekord im Jahr 2016, als die Daten erhoben wurden – waren Haushalte, in denen zwei oder mehr erwachsene Generationen lebten. Dies ist ein Anstieg von 17 % unmittelbar nach der Großen Rezession und nur 15 % in den frühen 2000er Jahren. nach Angaben des Pew-Forschungszentrums.



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Schon vor der COVID-19-Pandemie lebten mein Mann und ich im teuren New York City von Gehaltsscheck. Nach der Pandemie versiegte meine Arbeit und es wurde fast unmöglich, mir die Stadt zu leisten.

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Es gibt viele Gründe über die Pandemie hinaus, dass jetzt mehr Erwachsene bei ihren Eltern leben, erklärt Richard Fry, ein leitender Forscher bei Pew. Zwei Haupttreiber des Trends: 1) Weiße Millennials ohne Hochschulabschluss, deren Einkommen stetig sinkt, bleiben bei ihren Eltern, weil sie es sich nicht leisten können, alleine zu leben; und 2) asiatische und hispanische Amerikaner leben häufiger in Mehrgenerationenhaushalten als weiße Amerikaner, so die Forschung, so dass mit zunehmender Vielfalt des Landes mehr Haushalte aus mehreren Generationen bestehen.



Was auch immer die Gründe sind, eines sei klar: Die Pandemie habe den Trend zu Mehrgenerationenhaushalten definitiv beschleunigt, sagt Fry. Tatsächlich können einige dieser vorübergehenden Versetzungen sogar für Angestellte dauerhaft werden. Ein wichtiger Grund: Arbeitsplätze. Der Beschäftigungsrückgang in den ersten drei Monaten der Pandemie betrug doppelte Abnahme verursacht durch die Große Rezession im Laufe von zwei Jahren, und 6% der Arbeiter mit Hochschulabschluss verloren ihren Arbeitsplatz. Einige Experten sagen dass es 10 bis 12 Jahre dauern könnte, bis die Beschäftigung in den USA wieder auf das Niveau vor der Pandemie zurückkehrt.

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Aber es geht nicht nur um Arbeit. Ich glaube nicht mehr, dass ich ein Stadtmädchen bin, sagt Leslie, 38, die vor kurzem aus ihrer Wohnung in Manhattan in das Haus ihrer Eltern in Westchester County, New York, gezogen ist. Sie ist weniger aus finanziellen Gründen umgezogen – die Anwaltskanzlei, in der sie als Rechtsassistentin arbeitet, hat zunächst die Überstundenvergütung gekürzt, sie aber inzwischen wiederhergestellt –, sondern um die Einsamkeit nach einem Monat Quarantäne allein in ihrer Wohnung zu lindern. Auch Leslies zwei erwachsene Geschwister sind während der Pandemie nach Hause gezogen. Wir betrachten das immer noch als Zeit, die wir sonst nie zusammengekommen wären, sagt sie.

Leslie zahlt immer noch ihre Miete in der Stadt – sie wartet auf das Ende ihres Mietvertrags und hat nicht vor, in die Wohnung zurückzukehren, wenn dies der Fall ist – aber alle ihre anderen Ausgaben sind verschwunden, einschließlich der Rechnung für ihr Kabel, die sie abgesagt. Früher gab sie 300 bis 400 Dollar pro Woche für Essen und Unterhaltung aus. Jetzt kauft ihre Mutter ihre Lebensmittel ein, wäscht ihre Wäsche und räumt hinter ihr auf. Es ist, als würde man umsonst in einem Hotel wohnen, lacht sie.



Obwohl der Umzug bei den Eltern ein großer Segen für Ihr Endergebnis sein kann, hat dies für manche einen emotionalen Preis. Die Zahlen mögen großartig aussehen, aber die Familiendynamik ist möglicherweise nicht machbar, sagt Kevin Mahoney, Gründer und CEO von Beleuchtung .

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Das ist bei Theresa, 40, der Fall, die aus vielen Gründen wieder zu ihren Eltern in einen Vorort von Boston gezogen ist. Zu Beginn der Pandemie erfuhr sie, dass sie mit Zwillingen schwanger war. In Brooklyn lebte ihre Familie, zu der ein Ehemann und ein vierjähriger Sohn gehören, in einem begehbaren vierten Stock. Zwei Erwachsene, die mit einem lärmenden Kleinkind von zu Hause aus arbeiten, waren in ihrer 1,5-Zimmer-Wohnung praktisch unmöglich. Theresa erhielt eine 20-prozentige Gehaltskürzung, was das ohnehin knappe Budget des Paares belastete.

In ihrem Elternhaus muss Theresa zwar nicht den ganzen Tag Treppen steigen, dafür aber einiges an Drama. Es gebe viel Streit um Dinge wie Politik und Wirtschaft, sagt sie. Meine Eltern denken, dass wir das bekommen haben, was wir verdient haben, weil wir rücksichtslos in der Stadt ausgegeben haben. Und es gibt noch viele andere Meinungsverschiedenheiten – zum Beispiel glaubt Theresas Mutter nicht an eine Klimaanlage, was zu einem langen Streit führte, als das Paar eine für ihr Schlafzimmer kaufte.

Theresas Eltern helfen mit, das Essen zu bezahlen, aber sie und ihr Mann haben damit begonnen, für ihr Kleinkind ein Outdoor-Camp zu bezahlen, nur damit es sich von den Spannungen im Haus erholen kann und alle Ersparnisse zunichte gemacht werden könnten. Das Paar zahlt eine ermäßigte Gebühr – 1.800 US-Dollar pro Monat – für seine Wohnung in Brooklyn, aber sie haben nicht die Absicht, dorthin zurückzukehren, insbesondere nicht mit Zwillingen auf dem Weg, und Unsicherheit darüber, ob eine persönliche öffentliche Schule im Mai eröffnet wird fallen. Stattdessen schauen sie sich Häuser im Bundesstaat New York im Bereich von 200.000 bis 300.000 US-Dollar an und hoffen, dass sie bald für eine Hypothek genehmigt werden können.

Wir wollen nicht einmal mehr in der gleichen Verfassung sein wie sie, sagt Theresa über ihre Eltern. Wir wissen nicht, wie wir unsere Beziehung danach jemals wieder reparieren können.

Wenn Sie sich in einer solchen schwierigen Situation befinden, schlägt Mahoney vor, ein sehr offenes – und zugegebenermaßen schwieriges – Gespräch mit Ihren Eltern zu führen. Versuchen Sie zu spezifizieren, was Sie beitragen werden, und fragen Sie sie direkt, was sie von Ihnen erwarten, bemerkt er. So vermeiden Sie Überraschungen und helfen, jeglichen Groll zu mildern.

Aber selbst sorgfältige Pläne könnten nicht aufgehen. Theresa tut ihr Bestes, um kurzfristig damit fertig zu werden. Ihr Mann hört jeden Tag um 16 Uhr auf zu arbeiten und mixt Cocktails für ihre Eltern. Jedes Wochenende versuchen sie, mit ihren Eltern ein oder zwei Stunden im Freien zu verbringen, damit sie gemeinsam Endorphine freisetzen können.

Woher weiß ich, wann Pekannusskuchen fertig ist?

Wir haben gerade keine Wahl, sagt Theresa. Wir können nicht bleiben, aber wir können nicht zurück.