Die Pandemie hat uns Empathie gelehrt, aber wird sie von Dauer sein? Psychologen geben Tipps, um das Mitgefühl nach COVID am Leben zu erhalten

Da die Pandemie eine kollektive Tortur war, sind wir uns alle der verschiedenen Auswirkungen bewusst, die sie auf die Menschen überall hatte. Für viele von uns hat dies dazu geführt, dass wir mehr Mitgefühl für andere und uns selbst entwickelt haben. Wir können die Leute entlasten, weil sie länger als gewöhnlich brauchen, um unsere Anrufe zu beantworten, oder die Erwartungen an sie verringern, ihre beste Leistung zu erbringen, weil wir uns in einer Pandemie befinden. Anekdotisch scheinen Vorgesetzte an Arbeitsplätzen motivierter zu sein, mit ihren Mitarbeitern Grenzen zu ziehen, damit niemand am Ende landet Burnout erleben , sagt Karen Dobkins , PhD, Professor für Psychologie an der University of California San Diego und Direktor des Human Experience and Awareness Lab (HEALab).

Aber was könnte mit diesem Mitgefühl geschehen, diesem gemeinsamen Verständnis der gemeinsamen Menschlichkeit, Sobald wir in die Ära nach der Pandemie eintreten ? Stephanie Preston , PhD, Psychologieprofessor an der University of Michigan, glaubt, dass sich das unwahrscheinliche Mitgefühl vollständig auflösen wird, wenn wir uns von der Intensität der Pandemie entfernen, da wir alle ein traumatisches Ereignis durchgemacht haben – aber das Ausmaß an Mitgefühl, das wir für einander können schwanken und variieren.



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Was könnte dazu führen, dass unser Mitgefühl schwindet?

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Wir können Mitgefühlsmüdigkeit erleben.

Es kann emotional erschöpfend sein, zusätzlich zu unseren eigenen Kämpfen den Schmerz anderer auf sich zu nehmen, und es ist bei einem Ereignis dieser Größenordnung nur noch überwältigender. Wenn wir ständig der Not anderer Menschen ausgesetzt sind, fühlen wir uns oft selbst Not, und das wird mit der Zeit sehr erschöpfend, sagt Lianne Barnes , PhD, Assistant Professor-in-Residence für Psychologie an der University of Nevada, Las Vegas, der sich auf sozial-kognitive neuronale Prozesse der Empathie spezialisiert hat. Wir zögern fast, uns mit anderen zu beschäftigen, weil wir dieses Gefühl fürchten.

Wir vergessen die Erfahrung mit der Zeit.

Die Pandemie hat die Art und Weise verändert, wie wir über Arbeit und Arbeitnehmer denken, als Menschen, die nicht nur Datenverarbeitungsmaschinen sind, sondern Menschen, die in ein reiches Leben eingebettet sind, das oft eine große Komplexität und Schwierigkeiten aufweist. Ich denke, wir verstehen das jetzt besser, und ich denke, das wird sich fortsetzen, sagt Preston. Aber, wie Preston und Dobkins erklären, setzt sich dieses Verständnis so weit fort, dass sich die Menschen daran erinnern können, wie es sich anfühlte zu leiden und wie dankbar sie waren, als das Leiden vorüber war. Wie bei allem, wenn genug Zeit vergangen ist und das Leben wieder so ist, wie es war, wird diese gemeinsame Erfahrung (die guten und die schlechten) weniger lebendig.



Wir kehren zu mehr Mitgefühl gegenüber Menschen zurück, die uns ähnlich sind.

Barnes prognostiziert eine Schrumpfung des Kreises von Menschen, denen wir Mitgefühl entgegenbringen, wenn wir mehr zu unserer „Standardeinstellung“ zurückkehren. Im Allgemeinen sind Menschen empathischer gegenüber Menschen in ihrer eigenen Gruppe, die uns in Rasse, Nationalität und sozialer Klasse ähnlich sind , Fähigkeiten oder Geschlechtsidentität, oder gegenüber Menschen, die ähnliche Erfahrungen in der Vergangenheit haben.

Wenn es um Empathie geht, reagieren die Gehirne der Menschen tendenziell weniger, wenn sie ein Mitglied der Fremdgruppe mit Schmerzen sehen, als wenn sie ein Mitglied der Gruppe mit Schmerzen sehen, sagt sie. Diese Reaktion kann aus einem natürlichen, psychologischen Wunsch resultieren, dass unser Team gut abschneidet, oder aus der Tendenz, Menschen in unserem Team als ganzheitlicher und individueller zu betrachten.

Wir haben kulturelle Normen verändert.

Einige kulturelle Normen haben sich möglicherweise zum Besseren geändert und lassen Raum für Mitgefühl. In der Unternehmenswelt ist es beispielsweise üblicher geworden, tatsächlich eine psychische Gesundheit des Mitarbeiters ernsthaft, sagt Preston. Es sah nicht gut aus, in dieser schwierigen Zeit ein unsympathischer Chef zu sein, daher haben einige Unternehmen wahrscheinlich ihre Prioritäten und Richtlinien neu ausgerichtet, sei es durch sozialen Druck oder ein echtes Erwachen.



Sobald diese Richtlinien in Kraft sind, würde es seltsam aussehen, zu versuchen, sie rückgängig zu machen, sagt Preston. Es besteht ein starker Druck, diese neuen Richtlinien so zu belassen, wie sie sind, anstatt alle Vorteile zu streichen, die sie den Menschen während der Pandemie gegeben haben.

Mit anderen Worten, ob die Prävalenz von Empathie anhält oder nicht, hängt nicht nur davon ab, wie wir von Person zu Person miteinander umgehen, sondern auch davon, wie Organisationen verweben Mitgefühl in ihre Kultur und Systeme .

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Wie können wir das Mitgefühl im Jahr 2020 für immer lebendig halten?

Obwohl die menschliche Natur eine große Rolle bei der Entwicklung des Mitgefühls spielt, sagen Experten, dass es proaktive Wege gibt, um das Fortbestehen des guten Willens auf lange Sicht sicherzustellen.

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Erkenne unsere Mitgefühlsmüdigkeit.

Es mag uns peinlich sein, Mitgefühlsmüdigkeit zu erfahren, aber Barnes empfiehlt, dies nicht vor unseren Nächsten zu verbergen. Wenn wir mit ihnen sprechen, werden wir vielleicht feststellen, dass wir nicht die einzigen sind, die so fühlen. Dieses Gefühl der Solidarität versichert uns, dass wir Weggefährten haben, mit denen wir es überwinden können. Denken Sie daran, dass ständiges, tiefes Mitgefühl kein nachhaltiger Kopfraum ist. Wenn Sie sich völlig erschöpft und überwältigt fühlen, weil Sie die Kämpfe so vieler Menschen in sich aufgenommen haben – seien es diejenigen, die Sie direkt kennen oder in den Nachrichten davon lesen und hören – denken Sie daran, es anzuerkennen, sich selbst zu vergeben nicht ein schlechter Mensch!), und gönnen Sie sich eine Pause. Lass dich aufladen, um später aufzutauchen und Mitgefühl zu zeigen.

Greifen Sie auf unsere Erinnerungen an gemeinsame Erlebnisse zurück.

Barnes schlägt vor, sich an unsere Pandemie-Erfahrung zu erinnern. Dies bereitet die neuronalen Schaltkreise unseres Gehirns und die Reaktion unseres Körpers darauf vor, mit einer anderen Person in Resonanz zu treten, die möglicherweise immer noch Probleme hat, fügt Preston hinzu.

Es mag widersinnig erscheinen, uns über ein traumatisches Erlebnis nachdenken zu lassen, da es persönlichen Stress hervorruft. Aber Barnes sagt, dass es eine Möglichkeit gibt, dies zu tun und gleichzeitig die Not zu minimieren, und dies liegt in der Praxis der Achtsamkeitsmeditation.

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Praktiziere Achtsamkeitsmeditation, um mehr Empathie zu entwickeln.

Wenn der Versuch, sich in jemanden einzufühlen, in uns Gefühle der Not entdeckt, scheint es, diese Gefühle achtsam zu berücksichtigen – ohne aktiv zu versuchen, sie zu reduzieren –, die Not zu verringern, erklärt Barnes. Anstatt von dem erinnerten Stress und Kampf überwältigt zu werden, kann dies dazu beitragen, Ihren Fokus darauf zu richten, dass wir aus unserer herausfordernden Pandemie-Erfahrung eine tiefere Fähigkeit zum Mitgefühl entwickelt haben.

Mitgefühlsmeditation, wie die eine von Helen Wang und ihren Kollegen entwickelt beim Zentrum für gesunde Köpfe , kombiniert die oben erwähnte achtsame Aufmerksamkeitstechnik mit einer Meditation, die Menschen trainiert, das Leiden anderer wahrzunehmen. Es reicht nicht, wollen jemandem gegenüber empathisch sein; Der Empathieprozess beginnt wenn du es aktiv merkst wenn eine andere Person leidet (oder etwas erlebt).

Wenn Sie Ihre Aufmerksamkeit trainieren, die Emotionen anderer zu beobachten, ihre Freude und ihr Leiden zu sehen, wird dies automatischer, sagt Lara Kammrath , PhD, außerordentlicher Professor für Psychologie an der Wake Forest University.

Auch wenn Sie sich möglicherweise nicht direkt darauf beziehen, können Sie durch die Erkennung innehalten und die möglichen Faktoren berücksichtigen, z. B. die Tatsache, dass Menschen unterschiedlich anfällig für psychische Störungen sind oder ein früheres Trauma erlitten haben, das durch die Pandemie, sagt Barnes.

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Suchen Sie nach einfühlsamen Vorbildern.

In veröffentlichten Analysen Umgang mit empathischem Verhalten , empfiehlt der führende Empathieforscher Jamil Zaki, dass sich In-Groups bewusst als empathische Gruppe etablieren und selbst definieren, was ihre neuen Verhaltensnormen sein sollen. Zum Beispiel sollten Leiter von Gruppen – kulturelle Ikonen, Manager, Eltern und andere in Führungskreisen – diese neu entdeckten Empathieerwartungen öffentlich befürworten und demonstrieren und sichtbare Maßnahmen ergreifen. Wir brauchen Vorbilder, die über ihr eigenes Leiden sprechen, fügt Kammrath hinzu, und wir müssen sehen, dass Menschen, die sich öffnen, positive Dinge passieren.

Wenn Sie in einer Organisation dazu in der Lage sind, ermutigt Dobkins Sie, diese unausgesprocheneren neuen Normen in konkretere Richtlinien umzusetzen, damit wir uns auch nach dem Ende der Pandemie weiterhin mit Menschlichkeit und Mitgefühl begegnen.

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